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疲れた人生に夏休みを。「FIREWATCH」レビュー

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人生に疲れたとき、ひとりで自分を知る人の居ない何処か遠くへ行きたくなることがあります。しかし人間というのはとんでもなくワガママにできているもので、本当に一人になると寂しくて仕方がなくなるものです。誰にも会いたくないのに誰かと会いたい。そんなときは顔も見えない誰かと言葉を交わすことが大きな救いになります。


 FIREWATCHはそんな人生に疲れた男がワイオミング州にあるショショーニ国有林(実在します)の森林火災監視員として赴任するところから始まります。

なにかから逃げたい人が就く職業、森林火災監視員  荷物をまとめ、エレベーターを降り、車のドアを開けて新しい職場へと赴きます。任地への道すがら過去を思い出すような形で主人公の半生を振り返っていきます。


 些細な選択肢、あるいは大きな選択肢をいくつか選んでいくうちにプレイヤーは主人公が抱える孤独を共有していくことになります。大筋は変わりませんが、その出来事から何を感じたのかを選択することでプレイヤーと主人公をつなぎます。何から逃げたくなったのか、どうしてひとりになりたくなったのかを体験していくうちにようやく監視塔へとたどり着きます。
 このように本作では様々な選択肢が登場し、それ自体が他のウォーキングシムではあまり見ない魅力になっています。能動的にストーリーに関わることが出来ることの少ないジャンルにあってFIREWATCHは豊富な選択肢によるプレイヤーのストーリーへの介入を推奨する珍しいゲームになっています。

近くの他人より遠くの友人  このゲームの核となるのが無線通信を使った先輩監視員デリラとの会話です。広大でいながら外部との接触の一切ないこのゲームにおいてほぼ唯一の外界との接触です。ときに真面目に、ときにふざけ調子で繰り広げられる会話はたった数時間のゲームプレイにもかかわらず彼女が本当の友人のように感じるようになります。


 森林火災監視員として彼女の命令をこなして行くことでゲームが進行していきます。初日からいきなり森林火災の危機を食い止めるべく花火を打ち上げている馬鹿なティーンエイジャーを追い払ったり謎の人物と遭遇したりとイベント満載です。


 彼らの出したゴミや焚き火を片付けるという気の滅入るような作業も合間に交わされる二人の軽口の応酬は救いになります。まるで洋画のような軽妙なやり取りを聞いていくうちにいつの間にか…

「9.03m」”面白い”が誰かを救う。

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あらゆる災害で被災したすべての人々に寄せて。


9.03mとはスコットランドのゲームデベロッパーSpace Budgieの制作したウォーキングシム、一人称視点のアドベンチャーゲームです。現在は無料で誰もが遊べるようになっていますがもともと2ドル(その後1ドルに)で売られていました。それらの売り上げの半分は地震の被災孤児を支援する団体Aid for Japanへ、もう半分はredrという被災した地域と人々を支援する団体へ寄付されました。

 このゲームは2011年3月11日に起きた東北地方太平洋沖地震で被災した人々への祈りとして作られました。舞台はサンフランシスコのベイカービーチで、遠くにはその象徴であるゴールデンゲートブリッジがうっすらと見えます。そこでプレイヤーは遠くに見える人影を蝶に導かれながら追いかけるという内容になっています。


 人影に近づいていくとそれは姿を消し、そこにひとつ品物が置かれているだけであることに気が付きます。
 太平洋を挟み遠く離れた砂浜にもかかわらず、実際にアメリカ大陸の太平洋側の海岸には多くの品物が流れ着いたそうです。カナダの海岸にバイクが流れ着いたという話を記憶している人も少なくないでしょう。


 古来より蝶とは世界各地で生と死にまつわる象徴として扱われることの多い生き物です。キリスト教では蝶は復活の象徴とされ、ギリシャでは魂や不死の象徴であるとされていました。日本でも仏の使いとみなされることがあるそうです。

 このゲームは一人のゲーム開発者の祈りから開発がスタートしています。ここからは同じくゲーム業界を取り巻く様々な人々の祈りの形を振り返ってみようと思います。
ゲーム業界と慈善事業遊んで応援
 個人、あるいは会社単位で行う慈善事業への支援といえばこの9.03m以外にも2015年にはThis War of MineWar Child Charity DLC、2017年にはDead by DaylightCharity Case DLCWar for the OverworldThe Cynical Imp DLCCompany of Heroes 2David Sheldrick Trust Charity Pattern Packなど様々なデベロッパーが独自の慈善事業支援を行っています。


 このような取り組みは会社単位で…

格闘ゲームを人生から追い出す前に。「恋姫†演舞」レビュー

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皆さんは格闘ゲームが好きでしょうか?私は大好きです。大好きなのに下手くそもいいところです。私は人生で様々な格闘ゲームを触り続け、それと同じ数だけ諦め続けてきました。

  初めて出会った格闘ゲームはスーパーファミコンのストリートファイターIIでした。20年以上前の話です。幼かった当時、お小遣いも少なく説明書も箱もない裸のソフトを買うお金しかありませんでした。当時はゲームにも詳しくなくインターネット(まだパソコン通信と呼ばれていたかも)も知らず、周りにも格闘ゲームを遊ぶ友達もおらず一人でCPU対戦で遊んでいました。当然コマンドもよくわからず、せいぜいリュウの波動拳、春麗の百裂脚のような連打コマンド、ジャンプ中↓キックで出せる特殊技程度しか使いこなせていませんでした。
 その後も下手の横好きは続いていきます。
キング・オブ・ファイターズを難しいコマンドで諦めました。ヴァンパイアハンターの沢山のボタンとチェーンコンボで諦めました。ギルティギアXを難しいコンボで諦めました。ストリートファイター4の沢山のボタンとやっぱり難しいコマンドで諦めました。スカルガールズでついにコンボゲーに開眼したと思ったらインターネット対戦でただ節穴が空いていたことを分からされ諦めました。メルティブラッドアクトレスアゲインカレントレコードにも手を出しましたがそれも難しくて放り出しました。
 格闘ゲーム自体を諦めようと思うほど諦めだらけの私の格闘ゲーム人生で最後に出会ったのが恋姫†演舞でした。


  30時間程度しかプレイしていませんが、それでも諦めるのが早い私にとっては大きな進歩です。それでもできないことは諦めています。
コマンド必殺技は波動拳までしか出せません。2P側に移動してしまうと地獄が見えます。投げの間合いに反応できません。 相手のジャンプに合わせて対空も出せません。超必殺技も出せません。崩撃(後述)の読み合いは未だに苦手です。崩撃コンボはなんちゃってで済ませます。
 諦めが立ちはだかることが多いゲームです。しかしそれは私が今まで些細なことで諦めていたことの証左でもあります。



諦めのその先へ。叩け!Bボタン!
 格闘ゲーム永遠の初心者である私がこのゲームのシステムをああだこうだと語ったとしてそれになんの価値があるのでしょうか。逆に言えば、私がこのゲームで出来る事を紹介する方がよほど説得力があるで…

砕けた心を繋ぐように進む。「Hellblade: Senua's Sacrifice」レビュー

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人間には物語が必要です。自分達の過去の経験や考えを伝え、大きな決断や深い悲しみと戦う誰かのための助けとするために。物語は様々な形で伝えられていきます。口伝、文章、絵画、あるいは音楽、映像、そしてゲームとして。
 Hellblade: Senua's Sacrificeは最も主観的で他者に伝えることが難しい、自らの内から涌いて出る物語を伝えようとします。かつて第三者の手によって闇の呪いや化物憑きとして語られていた物語は、現在では「精神病」と呼ばれています。


 激しい剣戟アクションゲームを作るイメージの強いNinja Theoryが挑んだのは、できれば蓋をして隠してしまいたいのに、しかし誰もが無関係ではいられない物語です。

爽快感を廃したゲームプレイ 初めに断っておかなければいけません。私はこのゲームの(あえて誤解を恐れずに言えば)ゲームプレイの部分をあまり楽しめませんでした。難易度の落差の非常に激しい戦闘、気が付けなければ延々と答えを探し続けなければならなくなるパズルとルート探し。時折現れ急かされるホラーパート。ひとつずつ振り返ってみましょう。


まずは難易度落差の激しい戦闘。初めのうちは敵も単体からせいぜい2、3体しか出てこないので、発動がかなり簡単なパリィやフォーカスと呼ばれるバレットタイムなどを駆使すれば本当に簡単に敵を斬り伏せることができます。
 中盤に差し掛かると敵の数や強敵が幾度も現れ、敵の行動パターンを読んでいても徐々に対処が難しくなっていきます。後半ではビハインドビューが仇となるほどの数の敵に囲まれる戦闘や閉所での戦闘も増えて大変手こずらされました。あまりにも死にすぎると闇の侵食が進みセーブデータは消去されゲーム自体が終了となる恐怖とも戦わなければならなくなります。


 ヒントの少ない謎解きとルート探しには戦闘以上に苦しめられました。気づきとルート探索で構成されたパズルはマップ内をまるで暗闇の中を手探りで歩き回るように迷わされました。クリアーした今思い返すと、気がつくと本当に些細なことなのにそれに気がつけないのかという苛立ちがありました。


 さらに私を追い詰めたのは――このゲームが精神病を題材にしたゲームであるときに気が付かなければならなかったのですが――ホラー要素が本当に怖かった事。まるでカレーが辛いことに文句をつけるようで恐縮ですが、ホラー…

見た事は無くとも魂に刻まれた風景を歩く。「NOSTALGIC TRAIN」レビュー

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一度も目にしたことが無いはずなのに、言いようのない懐かしさを感じる風景。誰かに教えられたのかもしれません。テレビで懐かしい風景という紹介と共に見た光景が残っているだけかもしれません。あるいはもしかしたらそれは、誰かの記憶が目に見えない白い光球から流れ込んできたからかもしれません。


 どことも知れないファンタジックな異世界、イギリスの片田舎、お屋敷、山の中。プレイヤーは様々な場所を歩きまわってきましたが、日本の小さな村を歩く感覚は唯一の体験となるでしょう。
 果たして日本発、そして個人デベロッパーの処女作である本作「NOSTALGIC TRAIN」はどのような作品なのでしょうか。

これはウォーキングシムなのだろうか?
 だれともしれない誰かとしてどこかもわからない何処かにある村「夏霧」の駅で目が覚める。ある意味で安定感のあるゲームのスタートは、しかしウォーキングシムとしては奇妙な感覚でスタートします。妙にダイアログが多いのです。このダイアログの発生する小さな光球を目眩のようなホワイトアウトを感じながら探すことがプレイヤーの主な目的になります。


 マップを自由に探索しながらいつの間にか一本のストーリーの上を歩いていたことに気がつく瞬間はウォーキングシムの醍醐味のひとつですが、このゲームでは向かうべき場所はほぼ例外なく主人公である「私」が指示してくれます。プレイヤーはゲームの大半をこの主人公の声に導かれながら進んでいくことになります。
 果たしてこの感覚は何なのでしょうか。ゲームの目的が記憶を写す白い光球を探すところはEverybody's Gone to the Raptureに似通っています。しかしそこで得られる感覚はほとんど別物であり、このゲームはむしろ実際にはビジュアルノベル、あるいは単純にアドベンチャーゲームとして日本でよく知られるジャンルのひとつなのではないかと思い至ります。
 ではこのゲームは完全にウォーキングシムから逸脱したゲームなのかというと、そんな事はありません。

蝉しぐれ、潮騒、せせらぎ、踏切と電車の走る音 プレイヤーが主人公に導かれながらこの小さな村を歩き回る間に見て回る風景では様々な音が聞こえてきます。


 きっとこのスクリーンショットを見ただけでこの場所でどんな音が聞こえるか想像できると思います。うるさいだけのはずなのにどこか心…

クズにも英雄にも、新兵にも老兵にも物語があった。「Battlefield 1」レビュー

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マルチプレイのBattlefieldという言葉が使えなくなって久しくなりました。未来の架空の戦場を描いてきたBattlefieldの最新作Battlefield Vは第二次世界大戦をベースに大胆な物語を表現しようとして一部のファンの反感を買いました。
 果たしてDiCEの開発者たちは史実を利用してただ自分たちの好みのストーリーを展開させたいメアリー・スーなのでしょうか?答えはこのBattlefield 1シングルプレイキャンペーンにあります。


BF4から続くあまり代わり映えのしないシステム BF1のプレイフィールはBF4のそれを踏襲しています。拠点の点在するマップで敵をマーキングしながら裏をかき背後から暗殺するというファンには馴染み深いシステムになっています。第一次世界大戦を舞台にしているのでもっと映画のような派手なシーンが連続で登場するのかと思いましたが、どちらかと言えば静のイメージが強いゲームプレイです。もちろん緩急ありそこかしこで爆発が起き戦闘機械が縦横無尽に駆け巡るパートもありますが、全体としてみるとステルスパートが多くなっています。


 ステルスパートはそこまで難しくありません。ノーマルであれば敵の視認速度は遅く、たとえスポットしていない敵であっても物音に気がついたりプレイヤーが視界に入ると警告としてマーカーが出るので難度は低いと言えます。マップを探索しながら拠点の周りを回り少しずつ敵を減らしていく楽しさは、BFが頑なにこのシステムを取り入れ続けている理由になりますね。
  ステルス失敗後のプランBになると多少難しくなりますが、それでも詰みを感じる難しさはありませんでした。


 すでに敵と交戦状態にあるパートは基本的には直進して敵を倒し目的地に到達するもので目新しさはないものの、フロストバイトエンジンで再現される泥沼の塹壕戦や巨大な飛行船の内部のように目を見張るロケーションが多く、ゲームのハイライトになっています。こちらは歯ごたえがあり、前進しないと敵は無限に現れるのに先に行き過ぎると四方から敵の砲火に晒されすぐにゲームオーバーに。


戦争を終わらせる戦争を描く架空の「俺たちの物語」 BF1の物語は架空の、しかしあったかもしれない5篇の物語が紡がれます。戦争に従事した名前も残らない、しかし確かに歴史を作った「俺たち」は様々な語り口で彼らの戦争を描いていきます…